SPIRIT OF AMERICA

America is a land of wonders, in which everything is in constant motion and every change seems an improvement ----------------------- ALEXIS DE TOCQUEVILLE

Tuesday, May 24, 2005

Files rapiti a scopo estorsione, negli Usa cresce ansia da web

Cresce l'ansia da Internet negli Stati Uniti e non ci vorra' molto tempo perche' il contagio si allarghi al resto del mondo. All'elenco di casi di furti di identita' e dati sensibili che si allunga ogni giorno, si aggiungono ora i primi casi di sequestro di files a scopo di estorsione: gli hackers hanno trovato il modo di rendere inaccessibili documenti che si trovano su un computer e il proprietario, per poterli utilizzare, deve pagare un riscatto. La scoperta da parte dell'Fbi delle nuove modalita' di estorsione online, arriva in un momento in cui gli americani sembrano scoprire un giorno dopo l'altro quanto siano fragili, nell'era del web, le protezioni che separano i loro dati e i loro soldi dalle mani dei criminali informatici. L'ultimo allarme in ordine di tempo arriva da due colossi bancari, Wachovia e Bank of America, che hanno appena scoperto la scomparsa dei dati finanziari di 700 mila clienti, in apparenza rubati e rivenduti da dipendenti corrotti. Piu' di 100 mila clienti sono gia' stati avvertiti che i loro conti sono a rischio e che le informazioni potrebbero essere in giro su Internet. - VUOI I FILES? PAGA 200 DOLLARI: Gli esperti di sicurezza informatica negli Usa gli hanno gia' dato un nome tecnico, 'ransom-ware' (ransom in inglese e' la richiesta di riscatto). Si tratta di un'infezione dei computer fino a ora scoperta solo in casi isolati dai ricercatori della societa' di sicurezza digitale Websense. In pratica, gli hackers si sono dimostrati in grado di accedere a specifici computer e di criptare documenti di ogni genere: dai files di Word a quelli di Excel o alle fotografie. Sul computer del malcapitato viene lasciata poi una richiesta di riscatto, con la richiesta di inviare un bonifico da 200 dollari a un conto bancario online in cambio del codice per sbloccare i documenti. ''E' l'equivalente - ha detto Oliver Friedrichs, un esperto della societa' di sicurezza Symantec - dell'avere qualcuno che si introduce in casa tua, mette tutti i tuoi oggetti di valore in una cassaforte e poi ti chiede soldi in cambio della combinazione''. - BANCHE NEL MIRINO: Nove persone, tra cui sette dipendenti delle banche Wachovia e Bank of America, sono stati incriminati dopo la scoperta che avevano saccheggiato i dati di decine di migliaia di clienti e li stavano offrendo su Internet a societa' per la raccolta dei debiti. ''Stiamo cercando di raggiungere i nostri clienti piu' in fretta possibile - ha detto Alex Liftman, una portavoce di Bank of America - e per ora non abbiamo prove che indichino che i dati sono stati utilizzati per frodi o furti di identita'. Ma i numeri stanno crescendo via via che riceviamo altri nomi dalla polizia''. - IL SACCHEGGIO DELLE BANCHE DATI: La vita degli americani richiede sempre piu' operazioni da svolgere su Internet e il sistema del credito, che prevede la concentrazione in poche banche dati delle informazioni sensibili su decine di milioni di persone, lascia aperti molti spazi per attacchi informatici. Negli ultimi mesi le notizie di furti si sono moltiplicate. A febbraio ChoicePoint, una banca dati con milioni di informazioni su numeri di carte di credito, indirizzi e codici fiscali, e' stata saccheggiata dei dati su 150.000 persone. A marzo e' stata la volta di LexisNexis, che ha perso le informazioni su 310.000 clienti. Ad aprile e' toccato alla societa' DSW Shoe Warehouse, che ha visto compromessi i numeri di carte di credito di 1,4 milioni di clienti. Furti di dati sensibili sono avvenuti all'Universita' della California a Berkeley (100.000 persone) e al Boston College. Le informazioni sono cosi' appetibili, per i ladri d'identita', che per rubarle alla motorizzazione a Las Vegas non hanno esitato a sfondare con un camion le pareti della sede degli uffici per introdursi all'interno. Secondo la Federal Trade Commission, circa 27 milioni di americani sono stati vittime di un qualche furto d'identita' negli ultimi cinque anni. Altri studi indicano che un americano su 20 e' stato colpito da almeno una frode elettronica. Lo scorso anno, una societa' specializzata ha stimato che almeno 100 milioni di numeri di carte di credito siano stati rubati negli Usa negli ultimi anni.

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