SPIRIT OF AMERICA

America is a land of wonders, in which everything is in constant motion and every change seems an improvement ----------------------- ALEXIS DE TOCQUEVILLE

Friday, March 10, 2006

Spot spaziale, astronauti giocano a golf

Sarà un'esibizione di golf senza dubbio 'stellare'. Tra qualche mese un astronauta russo si calerà nei panni di un Tiger Woods dello spazio per spedire in orbita, con un colpo secco, una pallina placcata d'oro. L'idea é quella di raccogliere soldi per il programma della Stazione spaziale internazionale, ma la Nasa ha qualche dubbio sulle doti di golfista del russo prescelto per lo spot: se la palla finisse contro la Stazione, l'impatto sarebbe paragonabile a quello di uno scontro con un camion di 6 tonnellate. L'iniziativa è stata discussa in Florida dal direttore della Nasa, Michael Griffin e dalla sua controparte russa, Anatoly Perminov. L'agenzia spaziale russa, da tempo impegnata a raccogliere soldi con modalità creative per mantenere vivo il proprio programma, ha raggiunto un accordo con una società canadese, 'Element 21 Golf', per realizzare il piccolo show in orbita. La società realizza mazze da golf a base di scandio, un raro metallo leggero che si trova al numero 21 nella tavola periodica degli elementi (da qui il nome dell'azienda) e viene usato nei filamenti delle lampadine o, insieme all'alluminio, nella produzione di attrezzature sportive. I canadesi cercavano un modo per fare una campagna pubblicitaria sensazionale e alla fine la risposta l'ha trovata Nataliya Hearn, una professoressa di ingegneria che fa parte del consiglio d'amministrazione della società. Ispirata da una celebre immagine dell'astronauta americano Alan Shepard che gioca a golf sulla Luna (era il 1971), la Hearn ha proposto ai russi di ripetere qualcosa del genere. L'offerta è stata accompagnata da una consistente somma di denaro - la cui entità non è stata resa nota - e la risposta é stata positiva. I russi in passato hanno portato in orbita turisti spaziali per 20 milioni di dollari a testa, hanno incassato 450.000 dollari da una società alimentare israeliana per mostrare gli astronauti che bevevano latte e hanno ricevuto un milione di dollari dalla catena americana Pizza Hut per poter mettere il proprio logo su un razzo carico di pizze dirette alla Stazione. Visti i precedenti, lo spot golfista non ha incontrato particolari resistenze: al cosmonauta Pavel Vinogradov è stato detto di cominciare ad allenarsi con una mazza 'da sei', tre palline dorate e una speciale piattaforma che sono stati consegnati alla Stazione con il cargo Progress. Il colpo nello spazio di Vinogradov dovrebbe spedire in orbita la pallina per 2-4 anni, prima che si disintegri al contatto con l'atmosfera terrestre. Ma gli americani, che sono partner con i russi, gli europei e i giapponesi nella realizzazione della Stazione spaziale, non hanno dato ancora il via libera definitivo all'impresa. Il Los Angeles Times ha raccolto vari pareri di esperti del settore spaziale e addetti ai lavori che hanno espresso perplessità sul tipo di messaggio che manderà quella che alcuni hanno definito una "bravata". L'agenzia spaziale americana, in crisi da anni per la difficoltà a rimettere in piedi il programma dello space shuttle, teme iniziative che diano un'immagine dell'esplorazione spaziale come di uno spreco di tempo e denaro. Preoccupazioni sono state espresse anche sul piano della sicurezza. Un esperto di detriti cosmici che lavora come consulente della Nasa, J.C.Liou, ha detto alla rivista New Scientist che la palla potrebbe colpire la Stazione con la forza di un camion di 6 tonnellate, provocando danni gravi al progetto da 53 miliardi di dollari. Griffith, il direttore della Nasa, si è detto ottimista sul fatto che lo spot spaziale si farà. "Se non emergono problemi di sicurezza - ha spiegato - mi sembra che l'iniziativa proposta dai russi sia un'opportunità che produce finanziamenti, non una fonte di spreco, e per questo non la vedo come contrapposta alle nostre ricerche scientifiche nello spazio". In attesa di nuovi ordini, il cosmonauta Vinogradov si allena al golf spaziale per evitare di combinare qualche guaio. Nella sua biografia c'é scritto che è un appassionato di sport, ma niente indica che abbia esperienza come golfista.

1 Comments:

  • At 5/18/2006 05:44:00 AM, Anonymous Anonymous said…

    I've been looking for resources on family and home information including debt reduction debt and child care information debt

     

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