SPIRIT OF AMERICA

America is a land of wonders, in which everything is in constant motion and every change seems an improvement ----------------------- ALEXIS DE TOCQUEVILLE

Wednesday, October 13, 2004

ARIZONA, IL PESO DELL'IRAQ NELLA TERRA DEGLI EROI

Per un ragazzo cresciuto nell' Arizona rurale come Carson Ramsey c'erano tre possibili sbocchi dopo le scuole superiori: lavorare nelle miniere di rame, carcare il modo di pagarsi il college o entrare nell'Esercito per vedere un po' di mondo, come tanti amici e parenti prima di lui. Carson ha scelto l'ultima e domenica scorsa e' morto in una sparatoria ad est di Baghdad, diventando la 34ma vittima che l'Arizona, terra di soldati e di eroi, ha visto cadere dall'inizio della guerra in Iraq. Il dibattito del West, il terzo e ultimo della serie tra George W.Bush e John Kerry, ha avuto per scenario uno stato che mostra i segni del sacrificio che la Casa Bianca ha chiesto alle famiglie americane in questi anni, prima in Afghanistan e poi in Iraq. Dall'Arizona era partito Pat Tillman, il campione di football che dopo l'11 settembre 2001 aveva deciso di rinunciare a un ingaggio milionario per indossare da volontario la divisa delle forze speciali: lo scorso aprile e' morto durante una operazione sui monti afghani contro Al Qaida e il suo nome e' diventato una leggenda tra i teen-ager locali. Era una figlia dell'Arizona anche Lori Piestewa, l'indiana d'America che mori' il 23 marzo 2003 a Nassiriya, nell'agguato nel quale fu catturata la soldatessa Jessica Lynch, poi protagonista di un salvataggio assai pubblicizzato dal Pentagono. Il peso di una guerra che spacca l'America e il mondo si fa sentire anche nello stato del Grand Canyon e delle riserve di Apache e Navajo. L'Arizona e' da tempo indicata sulle mappe elettorali come territorio 'rosso', cioe' saldamente in mano ai repubblicani di Bush (gli stati democratici per tradizione sono colorati di blu). Kerry ha rallentato fin quasi a interrompere gli sforzi di conquistare questa fetta del West, dove pure l'idolo di casa e' un suo amico di vecchia data, il senatore repubblicano John McCain, veterano del Vietnam ed eroe di guerra come il candidato alla Casa Bianca. McCain si e' ormai dedicato senza indugi alla rielezione del compagno di partito Bush e Kerry ha pensato bene di restare in Arizona giusto il tempo del dibattito a Tempe, per poi puntare sul piu' appetibile Nevada. Ma i sondaggi locali mostrano il segno del disagio per l' elenco dei morti che si allunga. L'Arizona Republic, il principale quotidiano dello stato, ha proclamato oggi che la partita tra Bush e Kerry potrebbe riaprirsi, perche' in Arizona il vantaggio del presidente e' ridotto a cinque punti, una percentuale quasi annullata dal margine d'errore dei sondaggi. Patriottismo sincero e malumore si mescolano a sud di Phoenix, nei deserti attraversati dai fiumi Gila e San Pedro, nei minuscoli villaggi in mezzo ai cactus da dove provenivano la meta' dei caduti dell'Arizona, nonostante i residenti nelle aree rurali dello stato siano solo il 12% della popolazione complessiva. I sentimenti delle famiglie dell'Arizona - come di quelle di buona parte dell'America 'profonda' - sono quelli che si respirano nel giorno del dibattito a Winkelman, 443 abitanti, dove una famiglia su quattro ha un reddito annuo inferiore ai 10 mila dollari. Da qui era partito per l'Iraq il soldato Ramsey, 22 anni, il cui volto da bravo ragazzo con i capelli corti e gli occhiali sorride ancora dalla bacheca del General Kearny Inn, l'unico ristorante-albergo della zona, che ha raccolto messaggi e foto dei 40 ragazzi dell'area che si trovano a combattere in Iraq. ''Questa comunita' e' molto patriottica, volevamo esprimere loro la nostra gratitudine'', spiega Debra Sommers, la proprietaria del locale. Con i lavori in miniera che diminuiscono e le rate del college che salgono, molti ragazzi del deserto come Carson scelgono la vita in divisa, per gusto dell'avventura ma anche per imparare un lavoro, ottenere i benefici dei veterani e potersi in seguito pagare un'educazione. Il soldato Ramsey contava di lasciare l'Esercito il prossimo febbraio, lo aveva raccontato agli amici nei mesi scorsi, durante una visita a casa. ''Quando e' ripartito per tornare in Iraq - ha raccontato il padre Cecil all'Arizona Republic - gli ho chiesto: 'Non sei preoccupato?'. Mi ha risposto di no, 'e' il mio lavoro', ha detto. Aveva risparmiato i soldi per comprarsi una Harley Davidson non appena tornava dal fronte''. ''Gli era sempre piaciuta l'idea di una carriera militare e per noi che viviamo qui l'Esercito e' la miglior opportunita' per andare da qualche parte'', dice Christalee Jurado, che era una sua compagna alle superiori e che a sua volta aveva pensato di indossare la divisa. Poi invece ha avuto un bambino ed e' rimasta, creando una famiglia nel deserto tra i cactus e le splendide montagne di pietra rossa all'orizzonte, dove ora in tanti, come lei, si chiedono quante altre bare di amici dovranno tornare dall'Iraq prima che sia finita.

7 Comments:

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